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熊市催化下的小矿工之死

2018-12-06 10:49 编辑: Gboy 分类:区块链 来源:巴比特

大矿池还在开新矿场,但小矿工们却连裤子都快穿不上了。

11月16日,比特大陆在美国华盛顿州东韦纳奇开设了一家比特币矿场,并配备了8000多台矿机,总耗电量约12兆瓦,所有挖矿设施预计耗资为2000万美元,当天比特币价格5600美元左右;11月20日,总部位于美国的比特币矿业公司Giga Watt向华盛顿东区联邦法院申请了破产保护,声称其资产不足五万美元,并已对债权人欠下了近7000万美元的债务,当天比特币价格5106美元;11月22日,一位矿工在接受央视财经频道采访时表示“现在的二手矿机相当于一堆破铜烂铁,两万台矿机,就相当于亏损超过1个亿”,当天比特币价格约为4516美元;11月25日,闪电矿机创始人廖翔在微博上贴出各种矿机的关机价目表,并配文称“币市无情,人间有爱,现金收关机矿机。10元一斤”,当天比特币价格3738美元。

自BCH算力战引燃了币价大跌的导火索之后,比特币价格从6000多美金断崖式暴跌,最低至3632美元。下跌中的币价一度触及部分矿机关机的价格底线。

 

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在这里我们可以来粗略估计一下所谓的比特币矿机关机价格到底是多少。简单来说,“关机价格”指的就是在此币价之下,矿工的挖矿所得不足以支付矿机的运营成本,即“挖矿收益=挖矿支出”。

  • 每日挖矿收益=每日挖得比特币数量*当前币价;

  • 每日挖矿支出=电费*(矿机功率/1000)*24;

目前的挖矿奖励为每区块12.5枚比特币,每十分钟挖出一个区块,一天总共可以产生1800枚BTC,而当前全网算力为36.8563E;以算力14T,功率1460W的蚂蚁矿机S9为例,一台S9矿机每天可以产出1800*14/36856300=0.0006837枚比特币;带入上述公式,如果综合电费以0.45元计算,我们可以算出在当前网络状况下,S9矿机的最低关机价格为23062元人民币11月25日的币价一度十分接近这个价格。而对于那些使用市电挖矿的小矿工而言,其关机价格可能更高一些。

我们按照0.6元/kwh的电费再次带入上述公式,得到的关机价格是30750元人民币,从11月21日起,比特币的价格就已经低于这个关机价格了。新京报的记者采访了一位拥有数百台矿机的矿场主,他表示“现在的行情差得厉害,大矿主可能还有实力熬过危机,甚至准备抄底。但对于更多像我这样的小玩家来说,开机就等于亏钱”。而该矿场主认识的小玩家已经有不少选择关停矿场,“他们有的在等待回暖时机,但更多人选择抛售矿机另寻出路。”

而说到危机,其实早在2011年和2013年,币圈就已经经历了两轮牛熊,当时的矿工们也遭遇了今天这样的困境吗?

 
比特币挖矿的红利期已经一去不复返了

 

2011年,普通CPU的算力已经不能够满足矿工的需求,GPU挖矿开始进入市场。2011年2月比特币的价格首次超过1美元,到了6月份,比特币价格一度攀升至30美元左右,然而这一次的牛市并没有持续太长时间,6月9日比特币价格在达到顶峰之后,便开始急转直下,到11年年底币价达到5月以来的最低值2.1美元,而此时出人意料的是,2.1美元按当时汇率计算约为13.23元人民币,这还远没有到GPU挖矿的关机价格。

这里的关机价格我们用2011年普遍使用的5970 GPU显卡的数据进行计算。5970 显卡的算力约为700MH,功耗为300W,当时全网算力约为8.2437T,一个区块的挖矿奖励是50枚BTC,一天可以产生7200枚比特币,那么一张GPU显卡的产量就是7200*700/8243700=0.61137枚比特币;带入上述公式,如果综合电费以0.45元计算,我们可以算出在当时的网络状况下,5970GPU的最低关机价格约为5.3元人民币。

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2011年的熊市,得益于当时还未经历过减半的高昂挖矿奖励,即使币价腰斩再腰斩,它也足以支撑矿工继续盈利。那么到了2013年的熊市,挖矿奖励减半的矿业市场还能赚钱吗?

计算过程同上,这一次比特币大跌后的价格低谷出现在2014年4月。因此,我们以2013年12月开始量产销售的蚂蚁矿机S1为例,可以粗略计算出S1的关机价格约为419.545元人民币。而当时比特币的最低价格为403.328美元,当日的美元兑人民币汇率为6.15。

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乍看之下这样的结果简直不合常理,价格同样都暴跌了60%以上,2011年甚至暴跌92.5%,但前两次却并没有跌破矿机的关机价格,而到了2018年币价跌幅80.5%时,矿工们就已经开始入不敷出了。

仔细想来这样的情况并非毫无道理。首先,在前两次的低潮期,未经减半和初次减半之后的挖矿奖励极大程度的保证了矿工的利润;其次,挖矿算力在这8年时间呈指数级增长,比特币的价格在15年之前也同样经历了这样暴涨的过程,所以价格增速能跟的上算力增速,自然能保证挖矿的收益

2011年比特币两周年之际,GPU挖矿的算力达到了120MH/S,相比CPU时代增幅将近9000%;2014年2月,第三代矿机芯片推出,比特币矿机世界进入T级时代,而在此三年之前比特币全网的算力不过几十T。但在15年之后,虽然矿机算力的增长速度依然呈指数级上升,但同期的比特币价格增长速度并没有那么快,所以就造成了挖矿收益比不断下降的情况。

基于以上两点原因,矿工们完好无损的度过了币圈的前两次危机。而到了2018年的今天,我们依旧正在面临矿机业的变革,但是很显然,比特币挖矿的红利期已经一去不复返了。

矿机市场的变革

 

工作量证明机制,是中本聪为了保证挖矿公平性而进行的一次伟大尝试,然而其追求又快又好的本质却在不断推动矿机市场向更高、更快、更强的方向努力奋斗

2009年起,比特币挖矿设备从1KH/S的CPU挖矿时代,到2010年矿工ArtForz首次实现个人用OpenCL GPU 挖矿,再到1TH/S的ASIC矿机时代,矿圈只用了短短四年的时间。

2013年天才少年烤猫开启了属于他的ASIC矿机时代,彼时他正推出比阿瓦隆安静,比FPGA稳定的现货USB矿机,占据了大半市场;紧接着2013年7月和8月,他又推出了算力更高的13G刀片矿机和10GMini矿机,2013年11月,烤猫38G BOX矿机推出,其算力相比上一代矿机翻了三倍有余。然而,天才出场的时间总是短暂,2013年底,蚂蚁矿机开始成为市场上最有力的竞争者。

2013年底,比特币价格从1000美元以上瞬间跌至700美元,然后便开始了一段跌跌不休的旅程,彼时活跃的鸽子、龙矿和神鱼等一众矿机厂商开始销声匿迹;曾经风靡一时的矿业神话烤猫,在矿机研发失败和算力被盗的阴霾中也逐渐退出矿圈主场。但是,由在此之前疯长的币价和不断入场的矿工催生起来的矿机事业却并没有因此而停滞不前。

日后的一代“矿霸”吴忌寒说:“币价的低迷对于挖矿行业来说往往也是一件好事,只有具有竞争力的厂商才能够生存下来。”他是这样说也是这样做的。

2014年4月,蚂蚁矿机S2量产销售;2014年7月,蚂蚁矿机S3上市;2014年10月,蚂蚁矿机推出2T矿机S4;2014年12月,蚂蚁矿机S5量产。一年迭代四个版本的比特大陆,成功将矿机市场带入T级时代,也正式奠定了自己在矿业的地位。

但是时间到了挖矿市场几近饱和的今天,还有人能再次创造比特大陆的奇迹吗?依我之见,难。

上个月28号,加拿大采矿公司Fortress Blockchain发布了其第三季度的财报,显示亏损116万美元,其中采矿业务收入下降了37%,从第二季度的74.1万美元下降至46.39万美元。事实证明,就算是专业采矿公司也难逃利润缩水的命运,更不要说创造奇迹了,连比特大陆自己都在积极寻求转型和上市。

而从矿机的研发和生产来看。随着技术的不断发展,比特币矿机的效率一直在稳步提升,到了2018年,7nm矿机成了兵家必争之地。今年第三季度,嘉楠耘智率先实现了7nm矿机的量产;11月比特大陆也正式发布搭载自研7nm芯片的蚂蚁矿机S15和T15。

据了解,7nm芯片已经是目前最先进的芯片工艺,它意味着可以在更小的芯片中塞入更多的电晶体,使得单位面积中获得更高的算力。嘉楠耘智基于7nm芯片的阿瓦隆A9系列矿机的算力最高达到30T,蚂蚁矿机S15最高算力28T,相比上一代矿机翻了接近一倍。但是,在芯片制造工艺逼近物理极限时,摩尔定律正在逐渐失效,矿机算力的增长速度相比挖矿难度和全网算力的增长而言显得有些微不足道

即使在熊市到来的2018年,比特币的挖矿难度也从年初的1.9T最高增长到7.45T;全网算力从15EH/S翻了四倍涨到11月的60EH/S。

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长期低迷的币价和矿机算力增长的瓶颈都意味着挖矿利润的岌岌可危,而接下来,矿工们还要面临挖矿奖励的不断减半。比特币挖矿的红利期已然过去,散户矿工的生存前景或将变得越来越严峻。

熊市催化下的小矿工之死

 

上个月中旬BCH算力战的发生再一次提醒我们,在同样使用SHA256算法挖矿的比特币身上,挖矿的专业化和算力的集中化是不可避免的趋势。对于这一点,前有烤猫后有比特大陆可以印证,他们旗下矿池的算力都曾一度超过51%的“红线”。

在算力市场,矿机生产商和大型矿场本身就具备得天独厚的优势,姑且不谈他们有多少能够在熊市中抵御风险的资本,其低廉的矿机成本和优惠的电力,就是散户矿工们可望而不可即的。即便是在牛市,为了寻求更便宜的电费,大多矿工也是选择将矿机托管在专业矿池,定期缴纳电费和管理费。而散户矿工,尤其是在2017年币价大涨时入场的矿工,面对三万一台的蚂蚁矿机S9的成本价,以及每月高昂的电费,币价大涨时尚且能够勉强盈利,但到了现在的阶段,就是首当其冲被清洗出场的一群人。

12月3日,比特币挖矿难度下调15.1%,这是比特币十年史上第二大难度下调,有媒体估计,此番下调是近40万台矿机下线带来的结果。其实从11月初开始,比特币的全网算力就保持持续下降的状态,短短一个月时间,算力下跌44.2%;随着全网算力的降低,挖矿难度也历史上第一次连续三次大幅下调。

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随着散户矿工的逐渐退场,仍然有能力开机挖矿的大矿主正在享受算力和挖矿难度大幅下调所带来的福利。在当前的网络状况下,蚂蚁矿机S9的关机价格已经下降至21088元人民币。另据腾讯《潜望》的消息,11月底,比特大陆刚刚在临近新疆石河子的一家矿场下单了5万台规模的矿机托管;同时嘉楠耘智也在该地区下单了1万台。

散户矿工的清退为大户资本的入场提供了抄底的机会。熊市中算力的重新洗牌,这些小矿工无疑是最大的受害者,而被小矿工忍痛二手卖掉的矿机,则成批流入大矿场中,成了他们继续积攒资本的工具

其实坦白来讲,就算散户矿工熬过寒冬,未来的日子也未必好过。在芯片制造技术的瓶颈下,算力和能耗比难有重大突破的矿机是压缩小矿工利润的第一道门槛;2020年即将减半的挖矿奖励是第二道;还有不断积累财富的大矿场继续扩展带来的全网算力的增加,挖矿难度的升高和难以承担的电费······

所以从某种程度来说,小矿工之死实际上是市场发展的必然选择,而熊市不过是他的催化剂而已。


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